Depressão espiritual

Como pode um livro publicado em 1964, baseado em uma série de mensagens pregadas na Westminster Chapel em Londres no ano de 1954, continuar a ser tão atual?

Quando trata-se do ministério do pastor galês Dr. David Martyn Lloyd-Jones (1899-1981) isso é possível. Como Deus usou e ainda usa seus livros a falar ao meu coração a cada leitura (e releitura), caso deste clássico – “Depressão espiritual: suas causas e cura”, Editora PES.

Tive contato pela primeira vez com essa obra por volta de 1997 nos meus tempos de seminário ainda em Londres (e tive a honra de participar de alguns cultos nessa igreja). Estou relendo essa obra e parece um novo livro, apropriado aos questionamentos dessa grande crise na saúde mental e espiritual de tantas pessoas no dia-a-dia, de jovens a adultos.

A abordagem de Lloyd-Jones é profunda e urgente (sua mensagem se dirigia naquela época a uma geração que havia enfrentado duas grandes guerras mundiais e a uma grande depressão econômica), combina seu conhecimento como médico e seu discernimento espiritual. Uma leitura essencial para nos ajudar hoje.

A seguir, alguns trechos para encorajá-lo também a descobrir essa obra.

“Ao enfrentarmos o mundo moderno, com todas as suas perturbações e turbulências, com suas dificuldades e tristezas, nós, que nos dizemos cristãos e professamos o nome de Cristo, devemos representar a nossa fé diante dos outros de tal maneira que eles digam: ´Aí está a solução. Aí está a resposta´. Num mundo em que tudo perdeu o rumo, devemos nos sobressair como homens e mulheres caracterizados por uma alegria e segurança interior inabaláveis, apesar das circunstâncias e adversidades. Creio que concordarão comigo quando digo que este é um quadro que tanto o Antigo Testamento quanto o Novo apresentam do povo de Deus. Esses homens de Deus se sobressaíram porque, quaisquer que fossem as circunstâncias e condições, eles pareciam possuir um segredo que os capacitava a viver em triunfo, sendo mais do que vencedores. Portanto, é imprescindível que examinemos o problema da depressão espiritual muito de perto” (p.25).

“O tipo de pessoa que pensa que, desde o momento em que aceitamos o Senhor Jesus Cristo, todos os nossos problemas ficam para trás e ´viveremos felizes para sempre´ certamente sofrerá de depressão espiritual algum dia. Somos levados a esta vida maravilhosa, a esta condição, pela graça de Deus. Todavia, não devemos esquecer que contra e acima de nós existe outro poder. Pertencemos ao reino de Deus, mas a Bíblia nos previne que somos confrontados por outro reino, que também é um reino espiritual, e que nos ataca e sitia a toda hora. Enfrentamos uma ´luta da fé´, e ´a nossa luta não é contra seres humanos, mas contra os poderes e autoridades, contra os dominadores deste mundo de trevas, contra as forças espirituais do mal nas regiões celestiais´ (Ef. 6:12). Por isso, temos que estar preparados para a ocorrência desta condição que estamos considerando, e sua manifestação em todos os tipos de pessoas e em muitas formas diferentes” (p.55-56).

“(…) o fato de que você se sente infeliz ou perturbado não significa que não seja um cristão. Na verdade, digo mais: se você nunca teve problema em sua vida cristã, duvido seriamente que realmente seja um cristão! Existe o que se poderia chamar de falsa paz, assim como há também crença no engano. Todo o Novo Testamento, bem como a história da Igreja através dos séculos, dão testemunho eloquente do fato de que esta é uma ´batalha da fé´, e não ter qualquer perturbação em sua alma está, portanto, longe de ser um bom sinal. Na verdade, é um sério sinal de que algo está radicalmente errado, e tenho uma boa razão para dizer isso, pois desde o momento em que nos tornamos cristãos, também nos tornamos os objetos especiais da atenção do diabo. Assim como ele assediou e atacou o Senhor Jesus, assim ele assedia e ataca todo o povo de Deus. ´Considerem motivo de grande alegria´, diz Tiago, ´o fato de vocês passarem por diversas provações.´ É assim que a sua fé é provada, pois isso não só é um teste da sua fé, mas de certa forma é também uma evidência de que você tem fé. É porque pertencemos a Deus que o diabo fará tudo o que puder para nos perturbar e abater. Ele não pode nos roubar a nossa salvação, graças a Deus, mas ele pode nos tornar miseráveis. Ele pode – se formos tolos a ponto de lhe dar ouvidos – limitar seriamente nossa alegria da salvação. E é isso que ele tenta fazer constantemente – e essa, por sua vez, é a razão por que temos esse ensino nas epístolas do Novo Testamento” (p.70-71).

“O que importa acima de tudo, caso você seja um cristão, não é o que foi antes, mas o que é hoje. Isso parece ridículo? É tão óbvio que a coisa importante não é o que você foi, e sim, o que é. Torna-se muito óbvio quando colocado desta forma, mas como é difícil ver isso quando o diabo está nos atacando! O apóstolo disse que ele não era digno de ser chamado apóstolo, porque tinha perseguido a Igreja de Deus; porém, ele continua dizendo: ´Mas, pela graça de Deus, sou o que sou´. O que importa o que eu fui? ´Sou o que sou´. Coloque nisso a sua ênfase. Não fique pensando o resto da vida sobre o que você foi. A essência da posição cristã é que você deve lembrar o que é. Certamente o passado permanece com todos os seus pecados. Entretanto, diga a si mesmo: Resgatado, curado, restaurado, perdoado, quem mais pode cantar Seus louvores como eu? ´Sou o que sou´ – não importa o que tenha sido o meu passado. E o que sou? Perdoado, reconciliado com Deus pelo sangue de Seu Filho derramado na cruz. Sou um filho de Deus. Fui adotado na família de Deus, e sou herdeiro com Cristo, co-herdeiro com Ele. Estou a caminho da glória. É isso que importa – não o que eu era, não o que eu fiz. Então, se o inimigo está atacando você nesta área, faça o que o apóstolo fez. Volte-se para ele e diga: ´O que está dizendo é verdade. Eu fui tudo o que você está dizendo. No entanto, não estou interessado no que eu era, mas no que sou, e sou o que sou pela graça de Deus!” (p.91-92)

“(…) não permitamos que o futuro hipoteque o nosso presente, nem permitamos que o passado o faça.” (p.104)

“(..) na vida cristã tudo é pela graça, do começo ao fim.” (p.131)

“A fé lembra o que as Escrituras chamam de ´grandíssimas e preciosas promessas´. A fé diz: ´Não posso admitir que Aquele que me trouxe até aqui vai me abandonar neste ponto. É impossível, não estaria de acordo com o caráter de Deus´. Então a fé, recusando-se a ser controlada pelas circunstâncias, lembra-se do que sabe e em que acredita.” (p.154)

Criados para conhecer a glória de Deus

Meu parceiro de café nas últimas semanas tem sido o livro “Uma glória peculiar”, escrito por John Piper.

Piper enfatiza que a glória de Deus brilha por toda sua palavra revelada e é o Espírito de Deus quem ilumina os olhos e os corações, dando entendimento ao ensino das Escrituras que se auto-autenticam e dão certeza à mente e satisfação ao coração. Um livro para fortalecer sua fé em Deus e em Sua Palavra.

Destaco apenas um trecho logo a seguir (refletindo sobre o texto de Romanos 1:18-21) para encorajar você também à leitura desse livro e principalmente, o prazer da leitura da Palavra de Deus.

“(…) entendo que Paulo quer dizer que, por sermos todos criados à imagem de Deus, com o destino original de refletir a glória de Deus, há traços desse desígnio em nossa alma. O pecado destronou a glória de Deus como nosso tesouro e prazer supremos, mas não destruiu o molde formado por Deus que esse destronamento deixou para trás.

Fomos criados para a glória de Deus. Nossa mente é planejada para conhecer a glória de Deus, e nosso coração é planejado para amar a glória de Deus. O anseio mais profundo da alma humana é conhecer e gozar a glória de Deus. Somos criados para isso. ´Trazei meus filhos de longe e minhas filhas, das extremidades da terra, a todos os que são chamados pelo meu nome, e os que criei para minha glória´ – diz o Senhor (Is. 43:6-7). Vê-la, gozá-la e mostrá-la – essa é a razão de nossa existência.

(…) Isso é o que Paulo pretende dizer ao declarar que todo ser humano conhece a Deus (Rm. 1:21). Há em cada coração humano um verdadeiro testemunho da realidade da glória de Deus no mundo e na Palavra. É o testemunho de um molde residual (como uma peça de quebra-cabeça é cortada para que somente uma peça especial se encaixe). O molde em nosso coração espera pelo encaixe de sua contraparte divina – a glória de Deus. É por isso que ver a glória de Deus é a cura de nossas vidas desordenadas. ´E todos nós, com o rosto desvendado, contemplando, como por espelho, a glória do Senhor, somos transformados, de glória em glória, na sua própria imagem´ (2 Co. 3:18). Há em cada alma um testemunho, embora obscuro, de que fomos criados para a glória de Deus.

Esse conhecimento é de tal natureza que, quando a glória de Deus rompe nossa cegueira, que é causada pelo pecado (1 Jo. 2:11) e agravada por Satanás (2 Co. 4:4), o conhecimento dessa glória é imediato, convincente e confirmado. É um conhecimento inabalável. A alma vê e conhece com a certeza inabalável de que este mundo é o mundo de Deus e esta Escritura é a Palavra de Deus.”

(John Piper in: “Uma glória peculiar – como a Bíblia se revela completamente verdadeira”, Editora Fiel, 2018, pp.271-273)

É domingo

‘1Passado o sábado, Maria Madalena, Maria, mãe de Tiago, e Salomé compraram óleos aromáticos para ungir o corpo de Jesus. 2E, bem cedo, no primeiro dia da semana, ao nascer do sol, foram ao túmulo. 3Diziam umas às outras:

— Quem nos removerá a pedra da entrada do túmulo?

4E, olhando, viram que a pedra já estava removida. É que a pedra era muito grande. 5Entrando no túmulo, viram um jovem sentado ao lado direito, vestido de branco, e ficaram atemorizadas. 6Ele, porém, lhes disse:

— Não tenham medo! Vocês procuram Jesus, o Nazareno, que foi crucificado; ele ressuscitou, não está aqui; vejam o lugar onde o tinham colocado.’

Marcos 16:1-6 NAA

É sábado

‘6Porque Cristo, quando nós ainda éramos fracos, morreu a seu tempo pelos ímpios. 7Dificilmente alguém morreria por um justo, embora por uma pessoa boa alguém talvez tenha coragem para morrer. 8Mas Deus prova o seu próprio amor para conosco pelo fato de Cristo ter morrido por nós quando ainda éramos pecadores. ‘

Romanos 5:6-8 NAA

É sexta-feira

3Era desprezado e o mais rejeitado entre os homens, homem de dores e que sabe o que é padecer. E, como um de quem os homens escondem o rosto, era desprezado, e dele não fizemos caso.
4Certamente ele tomou sobre si as nossas enfermidades e as nossas dores levou sobre si; e nós o considerávamos como aflito, ferido de Deus e oprimido. 5Mas ele foi traspassado por causa das nossas transgressões e esmagado por causa das nossas iniquidades; o castigo que nos traz a paz estava sobre ele, e pelas suas feridas fomos sarados.’

Isaías 53:3-5 NAA

A missão cristã no mundo moderno (J. Stott)

Li nos últimos dias o livro “A missão cristã no mundo moderno”, escrito por John Stott (1921-2011) publicado pela primeira vez em 1975. Nesse livro ele tenta definir biblicamente cinco palavras chave para compreendermos a missão da igreja no mundo: missão, evangelismo, diálogo, salvação e conversão.

A seguir, compartilho alguns de seus pensamentos para encorajá-lo na leitura desse livro desafiador a cada um de nós:

“(…) somos enviados ao mundo, como Jesus, para servir. Pois esta é a expressão natural de nosso amor pelo próximo. Nós amamos. Nós vamos. Nós servimos. E nisso não temos (ou pelo menos não deveríamos ter) segundas intenções. De fato, falta visibilidade ao evangelho se ele for apenas pregado, e falta credibilidade se nós que o pregamos estivermos interessados apenas na alma e não no bem-estar do corpo, das situações e das comunidades das pessoas. Apesar disso, a razão para aceitarmos nossa responsabilidade social não é primariamente dar ao evangelho uma visibilidade ou uma credibilidade que de outra forma ele não teria; a razão é uma compaixão simples e descomplicada. O amor não tem necessidade de se justificar. Ele simplesmente se expressa em serviço sempre que julgar necessário.

Missão, então, não é uma palavra para tudo que a igreja faz. Dizer que ´a igreja é missão´ soa bem, mas é um exagero. A igreja é uma comunidade de adoração assim como de serviço, e, apesar de a adoração e o serviço se complementarem, não devem ser confundidos. Tampouco, como já vimos, ´missão´ cobre tudo o que Deus faz no mundo. Pois Deus, o Criador, está constantemente ativo no mundo em providência, graça comum e julgamento, diferente dos propósitos para os quais ele enviou seu Filho, seu Espírito e sua Igreja ao mundo. ´Missão´ descreve tudo que a Igreja é enviada a fazer no mundo. ´Missão´ agrega a dupla vocação de serviço da Igreja: ser ´sal da terra´ e ´luz do mundo´. Pois Cristo envia seu povo à terra para ser sal, e envia seu povo ao mundo para ser luz (Mt. 5:13-16).”

“Jesus entregou-se a si mesmo em um serviço abnegado pelos outros e seu serviço teve uma ampla variedade de formas segundo as necessidades dos homens. Certamente ele pregou, proclamando as boas novas do reino de Deus e ensinando sobre a vinda e a natureza do reino, como entrar nele e como este reino seria espalhado. Porém, ele serviu por meio de obras, assim como por palavras, e seria impossível, no ministério de Jesus, separar suas obras de suas palavras. Ele alimentou bocas famintas, lavou pés sujos, curou os enfermos, confortou os abatidos e até ressuscitou os mortos.” (p. 28)

“A (…) diferença entre regeneração e conversão é que a primeira é um trabalho instantâneo e completo de Deus, ao passo que a virada de arrependimento e fé que chamamos ‘conversão’ é mais um processo que um evento […] o nascimento é uma obra completa. Uma vez nascidos, nunca estaremos mais nascidos do que no momento em que saímos do ventre. É o mesmo com o novo nascimento. Citando John Owen novamente, a regeneração ‘não é suscetível a graus, de tal forma que um seja mais regenerado que o outro… Os homens podem ser mais ou menos santos, mais ou menos santificados; mas não podem ser mais ou menos regenerados” (p. 138)

“‘A conversão cristã […] insere as pessoas na comunidade cristã […]. A conversão cristã reúne as pessoas em uma comunidade adoradora, a comunidade doutrinária e a comunidade de serviço para todos os homens.”

… um convertido a Jesus Cristo vive no mundo tanto quanto na igreja, e tem responsabilidades com o mundo tanto quanto com a igreja […]. A conversão não deve tirar o convertido do mundo. Em vez disso, deve enviá-lo de volta a ele, a mesma pessoa no mesmo mundo, e, ainda assim, uma nova pessoa com novas convicções e novos padrões. Se a primeira ordem de Jesus foi ‘venha’, sua segunda foi ‘vá’…” (p. 145)

“Usar o Espírito Santo para justificar nossa preguiça é mais blasfêmia do que piedade.” (p. 153)

STOTT, John. A missão cristã no mundo moderno. Ed. Ultimato, 2010.

No centro do universo: um relacionamento

Estou lendo o livro “Experiencing the Trinity” (Regent College Publishing, 2002), escrito por Darrell Johson, professor de teologia pastoral no Regent College (Vancouver, Canadá), foi pastor da Primeira Igreja Batista em Vancouver. Darrell é um querido irmão, pastor e mentor que mesmo a distância e não tendo o privilégio de conhece-lo pessoalmente, mas por meio de seus livros e mensagens disponíveis online, me abençoa, inspira e encoraja ricamente na caminhada em Cristo.

Compartilhando algumas de suas reflexões:

“‘No centro do universo está um relacionamento’. Essa é a verdade mais fundamental que eu conheço. No centro do universo está uma comunidade. É desse relacionamento que você e eu fomos criados e redimidos. E é para esse relacionamento que você e eu fomos criados e redimidos. (…) Acontece que a comunidade é uma Trindade. O centro da realidade é Pai, Filho e Espírito Santo .” (p.37).

“É porque fomos criados à imagem da Trindade que a solidão é tão esmagadora, que relacionamentos rompidos são tão debilitantes, que a morte é tão dolorosa. A falta ou perda de relacionamento viola nossa natureza essencial, criada para refletir a essência relacional de Deus .” (p.52-53).

“A palavra grega baptizo significa imergir, mergulhar dentro e abaixo, ser inundado e encharcado. Ser batizado no Nome Trinitário é ser imerso não apenas na água, mas na própria realidade do Nome! privilégio de entrar e participar da comunidade trinitária de amor! Você percebe isso? Quando dizemos ‘sim’ a Jesus como Salvador e Senhor, estamos imersos no amor e na vida de Deus Pai; e somos imersos na graça e verdade de Deus Filho; e somos imersos no poder e pureza de Deus Espírito”. (pág. 54).

“O Deus vivo não é um Deus solitário. O Deus vivo não é um Deus isolado. Desde toda a eternidade o Deus vivo viveu em relacionamento – de fato, viveu como relacionamento. No centro do universo está o relacionamento. Deus vivo tem sido comunidade, família. Desde toda a eternidade o Deus vivo se agradou infinitamente como Pai, Filho e Espírito Santo”. (pág. 61)

(JOHNSON, Darrell W. Experiencing the Trinity. Regent College Publishig, 2002)

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I am reading the book “Experiencing the Trinity” (Regent College Publishing, 2022), by Darrell Johson, associate professor of Pastoral Theology at Regent College in Vancouver, he was the senior pastor of First Baptist Church in Vancouver (Canada). Darrell is a dear brother, pastor and mentor though his books and messages available online, even though I have never met him yet, I am truly blessed, inspired and encouraged in my journey in Chrisht.

Just sharing some of his thoughts:

“´At the center of the universe is a relationship´. That is the most fundamental truth I know. At the center of the universe is a community. It is out of that relationship that you and I were created and redeemed. And it is for that relationship that you and I were created and redeemed. And it turns out that there is a three-fold-ness to that relationship. It turns out that the community is a Trinity. The center of reality is Father, Son and Holy Spirit.” (p.37).

“It is because we are created in the image of the Trinity that loneliness is so crushing, that broken relationships are so debilitating, that death is so painful. Lack or loss of relationship violates our essential nature, created to reflect the relational essence of God.” (p.52-53).

“The greek word baptizo means to immerse, to plunge in and beneath, to be inundated and drenched. To be baptized in the Trinitarian Name is to be immersed not just in water but in the very reality of the Name! We are given the unspeakable privilege of entering into and participating in the Trinitarian community of love! Do you realize that? When we say ´yes´ to Jesus as Savior and Lord, we are immersed into the love and life of God the Father; and are immersed into the grace and truth of God the Son; and we are immersed into the power and purity of God the Spirit.” (p.54).

“The living God is not a solitary God. The living God is not an isolated God. From all eternity the living God has lived in relationship – indeed, has lived as relationship. At the center of the universe is relationship. From all eternity the living God has been community, family. From all eternity the living God has been infinitely pleased as Father, Son and Holy Spirit.” (p.61)

(JOHNSON, Darrell W. Experiencing the Trinity. Regent College Publishing, 2002)

O que é graça?

O teólogo e escritor britânico J. I. Packer (1926-2020), autor do clássico cristão “O conhecimento de Deus” (1973), responde à pergunta:

“O que é graça? No Novo Testamento graça significa o amor de Deus agindo em favor dos homens que merecem exatamente o oposto desse amor. Graça significa Deus movendo céus e terras para salvar os pecadores que não poderiam erguer um dedo sequer para a sua salvação. Graça significa Deus enviando seu único Filho para descer ao inferno na cruz, para que os culpados pudessem ser reconciliados com Deus e recebidos no céu. ´Aquele que não conheceu pecado (Deus) ele o fez pecado por nós; para que nele fôssemos feitos justiça de Deus´ (2 Co. 5:21).”

(…) “A graça é Deus conduzindo os pecadores, cada vez para mais perto de Si.”

PACKER, J. I. O Conhecimento de Deus. Editora Mundo Cristão, p.231

Picos ou vales

“(…) quer estejamos andando pelos picos mais altos da alegria e sucesso ou afundando nos vales mais baixos da dor e fracasso, os cristãos podem sempre cantar: “Louvado seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que nos nos abençoou nas regiões celestiais com todas as bençãos espirituais em Cristo”!”

“(…) whether we are riding on the highest peaks of joy and success or sinking in the lowest troughs of pain and failure, Christians can always sing: “Praise be to the God and Father of our Lord Jesus Christ, who has blessed us in the heavenly realms with every spiritual blessing in Christ”!”

Richard Coekin, in: “Ephesians For You”; The Good Book Company. Edição do Kindle.

Não um quadro na parede, mas uma janela

Estou lendo o livro do pastor John Piper, “Uma glória peculiar: como a Bíblia se revela completamente verdadeira” (Editora Fiel, 2017). É um livro que destaca de maneira profunda, mas sensível, sobre a glória de Deus revelada nas Escrituras. É o primeiro volume de uma trilogia: o segundo volume, Lendo a Bíblia de modo sobrenatural: provendo e vendo a glória de Deus nas Escrituras (2018); e o terceiro volume, Exultação Expositiva: a pregação cristã como adoração (2019). Destaco a seguir um pequeno trecho:

“A Bíblia nunca foi semelhante a um quadro exposto em um museu que eu visse de uma ou de outra maneira. Em vez disso, a Bíblia era como uma janela. Ou como um binóculo. Minha visão da Bíblia sempre foi uma visão por meio da Bíblia. Portanto, quando digo que, ao longo da vida, minha visão se tornou cada vez mais clara, mais brilhante e mais profunda, estou dizendo que a realidade vista por meio da Bíblia se tornou cada vez mais clara, mais brilhante e mais profunda. Mais clara, quando os contornos se tornavam menos indistintos, e eu podia ver como as coisas se harmonizavam, em vez de obscurecerem umas às outras. Mais brilhante, quando a beleza e o impacto de toda a mensagem ficavam cada vez mais atraentes. E mais profunda, no sentido de perspectiva de profundidade – suponho que os fotógrafos diriam ´profundida de campo´. Coisas estendidas para a eternidade, com implicações admiráveis – tanto em direção ao passado como ao futuro. Isso poderia ser resumido pela expressão a glória de Deus. Isso era o que eu estava vendo.

Isso era o que estava mudando para eu enfrentar os desafios. Não era um esforço intelectual. Ver não é um esforço como pensar. Apenas acontece. Talvez precisemos esforçar-nos para chegar à beira do Grand Canyon, mas, quando chegamos lá, ver não representa um trabalho. Precisamos viajar até os Alpes ou o Himalaia, mas, quando chegamos lá, ver não é um esforço. É dado a nós.

Eu fiz meu andar e meu viajar. Isso é o que a educação faz. Mas não fiz o meu próprio ver. E essa é a razão pela qual digo que não foi como se eu estivesse sustentando minha visão da Bíblia, mas, ao contrário, era a visão que estava me sustentando. Em outras palavras, Deus estava me sustentando por tornar a visão sobremodo atraente. Se você ficar na beira do Grand Canyon, ou fizer rafting descendo o rio Colorado, no interior do cânion (como eu fiz no verão de 2012), é correto dizer-lhe que você será sustentado pela visão, a contemplação, a vista. Isso era o que a Bíblia estava fazendo por mim. Estava me sustentando. Não era eu que a estava sustentando.”

(John Piper, in: “Uma glória peculiar: como a Bíblia se revela completamente verdadeira”; Ed. Fiel, pp.35-36)